Durante nuestra ruta en coche por Occitania la primera parada fue para visitar Cordes sur Ciel, una pequeña villa medieval que fue elegida como el pueblo más bonito de Francia en un concurso de la cadena de televisión France 2 en el año 2014.

Cordes, se encuentra ubicado en el departamento de Tarn, que atesora un gran cantidad de pueblos bonitos.

Cordes y la historia

Situado sobre una colina, se trata de una pequeña joya medieval que data del siglo XII. Se encuentra protegido por cuatro murallas concéntricas que protegen la villa.

cordes-sur-ciel

La primera construcción de la que se tienen datos fue llevada a cabo por Raimundo VII de Tolosa. El pueblo fue creado para albergar a la población de la zona que se había quedado sin casa durante la cruzada de la Inquisición francesa contra los cátaros o albigenses.

Por eso, Cordes es una de las primeras y más importantes villas fortificadas de Francia, ya que se construyó pensando en su carácter defensivo, protegiéndola inicialmente con dos murallas fortificadas con puertas para el acceso a la ciudad.

calles medievales cordes

La ciudad, que llegó a estar protegida hasta por cuatro murallas, se convirtió en eje comercial debido a su situación estratégica en las principales rutas comerciales del sur de Francia.

Durante los siglos XIII y XIV, la pujanza económica del pueblo la convirtió en foco de atención de comerciantes, artesanos y nobles. Pasando a ser un importante punto  de comercio para el cuero, la seda y todo tipo de telas, llegando a haber registros de artesanos del cuero desde el año 1225.

Cordes-sur-Ciel, el pueblo sobre las nubes

La historia relativa al nombre de Cordes es bastante curiosa. Su nombre original fue Còrdou, se cree que el Conde de Toulouse al fundarla la llamó así en referencia a Córdoba, debido a que, como la ciudad española, Cordes era famosa en aquellos momentos por su artesanía relacionada con el cuero.

Con el paso del tiempo el nombre derivó de Córdou hasta Cordes, hasta que a finales del siglo XX, la ciudad comenzó a atraer a gran número de artistas y escritores como Albert Camus, Philippe Heriat o Hector Malot.

Entre todos ellos, el primero en llamar a la ciudad Cordes-sur-Ciel fue el escritor y poeta Jeanne Ramel Cals, debido a la situación que se produce durante el otoño, por la cual la niebla cubre el valle y entre las nubes aparece la colina con el pueblo, de ahí el nombre de “Cordes sobre el Cielo”.

En el año 1993 se añadió oficialmente al nombre de la ciudad Cordes, el apellido acuñado gracias a la hermosa visión del pueblo entre las nubes.

Que ver en Cordes sur Ciel

La mejor forma de conocer Cordes es comenzando la visita en la plaza Jeanne Ramel-Cals, donde encontramos un Punto de Información Turística.

cordes jeanne ramel cals

Una vez que hayamos cogido algo de información turística sobre la ciudad y un mapa, comenzaremos la visita por la Gran Rue de L`Horloge, una empinada calle que nos adentra en el casco histórico de la ciudad.

gran rue horloge cordes

Conforme se avanza por esta empedrada calle vamos encontrando hermosas casas y pequeños rincones con los que nos damos cuenta de por qué Cordes fue elegido como el pueblo más bonito de Francia, y catalogado como uno de los “Grands Sites Midi-Pyrénées“.calle horloge Cordes

Porte de l’Horloge

Concebida como puerta de acceso de la cuarta muralla de protección a la ciudad, actúa como límite entre la Gran Rue de L`Horloge y la Gran Rue de la Barbacane.

porte de l`horloge corde

Data del siglo XVI, y su nombre significa Puerta del Reloj, es evidente porque tiene ese nombre, que lo adquirió al añadírsele el reloj, que no tenía originalmente.porte horloge Cordes

Construida en piedra cálcarea, con planta rectilínea, destaca su arco de medio punto y el reloj justo debajo de una pequeña torre central, la puerta está inscrita como Monumento Histórico desde 1923.

Escaleras del Pater Noster

Estas escaleras, del siglo XIX, conectan los niveles inferiores de la ciudad con la Porte de l`Horloge.escaleras pater noster Cordes

Estas escaleras terminan en la pequeña placeta que hay delante de la puerta, en la que tenemos dos casas de  artesanos que destacan por sus hermosas fachadas.

Torre de la Barbacane

Nuestra ruta proseguirá por la Gran Rue de la Barbacane, por la que iremos encontrando hermosas tiendas o talleres, “atelier” en francés, donde los artesanos siguen viviendo y trabajando en el pueblo para vender sus artesanías.rue de la barbacane cordes

Nos sorprendió especialmente el contraste de las fachadas de los ateliers, repletos de colorido y buen gusto que combinaba con las fachadas de piedra de las antiguas casas.Talleres artesanos cordes

Un poco más arriba, encontramos la Tour dite de la Barbacane, también inscrita como Monumento Histórico.torre barbacane cordes

Se trata de una gran torre circular que data del siglo XV, que servía de refuerzo a la tercera muralla de protección a la ciudad, y junto a la que se sitúa otra puerta de acceso.

Especialmente llamativa es la calle que rodea la torre, con una pendiente muy pronunciada, y con un giro de 180 grados muy fotogénico.cordes rue barbacane

Justo al bordear la torre, encontramos un pequeño mirador desde el que se divisan los valles de los alrededores desde una preciosa ventana a las montañas.

cordes ventana cielo

Porte du Vainqueur

Protegiendo el nivel superior y junto a la Torre de la Barbacane, encontramos la Puerta de Vainqueur, o Puerta del Ganador, cuyo origen se remonta al siglo XII. Está catalogada como Monumento Histórico desde 1923.porte vainqueur cordes

Esta puerta estaba totalmente integrada en la muralla de protección de la ciudad, y servía de acceso a la zona superior de la ciudad. Como se puede observar en las fotos, las puertas servían como apoyo de las casas adyacentes.

puerta vainqueur cordes

Este tipo de construcción se conoce como Bastida, y Cordes-sur-Ciel es un claro ejemplo. Se trata de una forma de construir las ciudades en la Edad Media, que tenía como finalidad la defensa de los habitantes y la explotación comercial de la ciudad. Esta tipo de construcción surgió en el siglo XIII y uno de sus referentes fue la Región de Occitania.

Maisson Gorsse

Nada más atravesar la Porte du Vainqueur, nos encontramos con la Casa Gorsse, de finales del siglo XV, que destaca por su fachada en doble alineación, una al borde de la calle, y la otra retranqueada creando una fachada en forma de L.maisson gorsse cordes

Especialmente bonitas, y curiosas, son las ventanas divididas en cuatro que decoran la fachada de la casa. Clasificada como Monumento Histórico desde 1951, la casa cuyo origen se remonta a finales del siglo 15, es un propiedad privada hoy en día.

Nuestro paseo nos lleva a la zona más alta de la ciudad, la Place de la Bride, desde donde tenemos de nuevo unas fabulosas vistas de los valles y montañas alrededor de Cordes.mirador cordes

Flanqueando la plaza encontramos también varias casas importantes de la ciudad, estando entre las más llamativas la Maison del Grand Veneur, del siglo XIV, que destaca por su preciosa fachada.place bride cordes

A nosotros sin embargo nos llamó más la atención un pequeño callejón, con una preciosa puerta azul, que te trasladaba directamente a la Edad Media, sin hacer casi esfuerzo por imaginarlo, podíamos ver salir de esa puerta, que quizás fuera una vieja taberna, a los habitantes de la ciudad después de haber tomado alguna cerveza de más…plaza bride cordes calle

Mercado Cubierto de Cordes

Junto a la plaza encontramos el Mercado Cubierto de la ciudad del siglo XIV. Al ser una villa comercial, en la Edad Media, toda la vida giraba en torno al comercio en el mercado.

La plaza del Mercado se encuentra cubierta por un enorme techo de madera con enormes vigas, que se encuentra sustentado por unas preciosas columnas.mercado cordes

En la plaza del mercado encontramos dos elementos que llaman la atención, la Cruz, del siglo XVI, y el Pozo, del siglo XII.cruz mercado cordes

El Pozo destaca por su profundidad, 113 metros, y por haber sido excavado directamente sobre la roca. Echando una moneda se ilumina y podemos ver su impresionante profundidad.

Desde este punto, y comenzando a descender hacia el otro lado de la ciudad por la Gran Rue Raimond VII, nos encontramos con la Iglesia de Saint-Michel del siglo XIII.iglesia saint michel cordes

Continuando por la calle encontramos la Oficina de Turismo de la ciudad, y vamos encontrando varios comercios y casas que llaman nuestra atención.

El paseo concluye en la Place Ives Brayer, y haciéndolo de esta manera, habremos cruzado el pueblo de Este a Oeste.

Desde aquí, y si no nos apetece andar más, podremos dirigirnos a la Place Fontourniés, que se encuentra justo al lado, desde donde podremos coger un pequeño tren turístico que rodea la ciudad, y nos devuelve al inicio de nuestro paseo en la plaza Jeanne Ramel-Cals.

En nuestro caso, y puesto que cruzar la ciudad no es más de 1 kilómetro, decidimos volver dando un paseo por las callejuelas de la zona sur de la ciudad, para llegar de nuevo hasta la Torre de la Barbacane.calle medieval cordes

En estas calles, en las que no te encuentras con ningún turista, descubres lo precioso que debió ser el pueblo en la época medieval.cordes desde muralla

Además, al paso por la rue Les Remparts, que discurre por la que fuera una de las murallas de la ciudad, encontramos otro precioso mirador con vistas a los valles del sur, además de encontrar un pequeño jardín con una zona de mesas de pícnic para tomar algo y descansar.mirador muralla cordes

Nuestro recorrido finaliza de nuevo en la Gran Rue de la Barbacane, donde volvemos a girar y para ver por última vez la Puerta de l’Horloge.

horloge cordes

En el último momento, Cordes, el que para muchos es uno de los pueblos más bonitos de Francia, nos regala una imagen más para no olvidarlo.

cordes sur ciel

Dónde comer en Cordes sur Ciel

Casi todos los restaurantes de Cordes se encuentran concentrados en la zona de la Place de la Bride, por lo que no os pase como a nosotros, que visitamos el pueblo, volvimos a la plaza Jeanne Ramel-Cals, y en el único restaurante que encontramos, no había sitio.

Hay que tener en cuenta que en Francia comen antes que comemos en España, por lo que sobre las 12:30 – 13:00 horas los restaurantes empiezan a llenarse, así que estar atentos para no quedaros sin lugar para comer.

Os adjuntamos un mapa dónde vienen señalados los restaurantes de Cordes:

Como podéis ver casi todos se encuentran cerca de la plaza y del mercado.

Mapa de Cordes sur Ciel

Seguidamente os adjuntamos el mapa turístico de Cordes en el que podéis ver los principales puntos de interés a visitar en la ciudad.

mapa cordes plan de ville

Si os fijáis, nosotros realizamos la visita de derecha a izquierda, cruzando la ciudad, de esta manera vamos visitando todos los puntos importantes.

Como os decíamos antes, en caso de que queráis volver en el tren turístico de Cordes, podéis cogerlo cuando hayáis cruzado la ciudad, el tren sigue el trayecto marcado con las flechas.

Cómo llegar a Cordes sur Ciel

Cordes se encuentra situado en el departamento de Tarn. Lo normal es llegar o desde la ciudad principal del departamento Albi, o como lo hicimos nosotros directamente desde Toulouse.

– Cómo ir de Albi a Cordes sur Ciel

Albi se encuentra de Cordes a unos 25 kilómetros. El recorrido es sencillo ya que una vez que salimos de Albi, deberemos coger la carretera D600, que nos llevará directamente a Cordes.

Hay que tener en cuenta que a pesar de ser pocos kilómetros, se tarda aproximadamente media hora, debido a que son carreteras de montaña y con curvas.

Desde Albi, también podemos ir a Cordes haciendo uso del transporte público, el autobús 707, Ligne 707 Tarn Bus, realiza la ruta Albi-Vindrac, haciendo parada en Cordes.

El autobús es una buena opción si os tenéis que desplazar desde Albi, ya que además el precio es únicamente 2 euros el trayecto.

– Cómo ir de Toulouse a Cordes sur Ciel

Si  como en nuestro caso, llegáis a Toulouse y tenéis que dirigiros a Cordes, deberéis coger la Autopista A68, la Autoroute du Pastel, que une Toulouse con Albi, tomaréis la salida de Gaillac, e iréis siguiendo las indicaciones hacia Cordes.

No os preocupéis por el precio de la Autopista, ya que únicamente se paga 1 euro y medio, por lo que merece la pena ir por esta ruta.

El trayecto os llevará aproximadamente 1 hora y 20-30 minutos, dependiendo del tráfico que cojáis saliendo de Toulouse.

Aparcamientos en Cordes

Una de las cosas buenas que tienen los pueblos que hemos visitado en la región de Occitania, es que todos disponen de parkings preparados para recibir a los visitantes.

En algunos de ellos hay que pagar y en otros no. Pero es muy importante que dispongan de parkings, ya que por su ubicación y lo estrecho de sus calles, es muy dificil aparcar en ellos. De hecho en algunos pueblos ni siquiera se puede circular con el coche por gran parte de sus calles.

Cordes dispone de dos parkings, que podéis ver señalados en el plano de la ciudad que os hemos puesto más arriba.

El Parking 1 es gratuito, y más grande, además se encuentra adaptado para el estacionamiento de autobuses y autocaravanas, por contra deberéis caminar un poquito hasta el pueblo.

El Parking 2 es de pago, y se encuentra algo más cerca del pueblo, aunque hay que tener en cuenta que se encuentra bajando una cuesta, la cual hay que remontar a pie para llegar a la ciudad. El precio por estacionar en el parking es fijo, 3`50 por el día completo.

Nosotros aparcamos en el parking 2, pero tuvimos la suerte que unos señores que se iban nos dieron su ticket de estacionamiento.

En el pueblo además hay algo de estacionamiento pagando también el ticket, pero ya es cuestión de tener suerte y encontrar algún hueco libre.

Después de visitar Cordes, y comer en un restaurante de un pueblo cercano, nos dirigimos a visitar Najac en Aveyron, otro de esos preciosos pueblos que esconde el antiguo Midi-Pyrénées.

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Cordes-sur-Ciel, qué ver en uno de los pueblos más bonitos de Francia
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Cordes-sur-Ciel, qué ver en uno de los pueblos más bonitos de Francia
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1 Cordes y la historia 1.1 Cordes-sur-Ciel, el pueblo sobre las nubes 2 Que ver en Cordes sur Ciel 2.1 Porte de l’Horloge 2.2 Escaleras del Pater Noster 2.3 Torre de la Barbacane 2.4 Porte du Vainqueur 2.5 Maisson Gorsse 2.6 Mercado Cubierto de Cordes 2.7 Dónde comer en Cordes sur Ciel 2.8 Mapa de Cordes sur Ciel 2.9 Cómo llegar a Cordes sur Ciel 2.9.1 – Cómo ir de Albi a Cordes sur Ciel 2.9.2 – Cómo ir de Toulouse a Cordes sur Ciel 2.10 Aparcamientos en Cordes
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