Llevábamos años soñando con visitar Luang Prabang, la que para muchos es la ciudad más bonita de Asia. Esta pequeña ciudad, situada en el corazón de Laos, es una pequeña joya repleta de reminiscencias de la época colonial francesa, y de las coloridas túnicas naranjas de los monjes budistas que la recorren a todas horas.luang prabang ciudad mas bonita asia

No habrá un ruta por Laos completa, si no se visita Luang Prabang. Además suele ser uno de los puntos de inicio o de fin de viaje, ya que el aeropuerto de Luang Prabang, es una de los principales vías de entrada y salida del país.

Luang Prabang, Laos

La ciudad de Luang Prabang está situada en el norte de Laos. La población está protegida naturalmente por los dos ríos que la flanquean, el Mekong y el Nam Khan.

Declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1995, cuenta con una población cercana a los 80.000 habitantes, y está considerada como la capital religiosa de Laos, con más de 50 templos budistas.luangprabang

Fundada en el siglo VII, no fue hasta su designación, a mediados del siglo XIV, como capital del antiguo reino de Lan Xang, el Reino del Millón de Elefantes, cuando la ciudad comenzó a destacar en Asia.

La antigua Louangphrabang fue capital de Laos hasta que se nombra capital a Vientián en el siglo XVI debido a la guerra con Birmania.

La ciudad debe su aspecto colonial a la protección que le brindó Francia hasta su independencia en el año 1945. Hoy en día es el principal punto turístico de Laos.

Luang Prabang, qué ver y hacer

En nuestro caso, únicamente disponíamos de 2 días para ver Luang Prabang. Bueno, realmente 2 días y medio. Además al visitar el país en la época de lluvias, nuestras visitas estuvieron muy condicionadas por el clima.

Os vamos a contar las visitas que realizamos en la ciudad, y os hablaremos de lugares que a pesar de no haber podido visitar, nos habría encantado conocer.

Phou Si

El monte Phousi, es una pequeña colina de aproximadamente 100 metros que está situada en pleno centro de la ciudad, desde la que se ve toda la ciudad, y el atardecer más bonito de Luang Prabang.luang prabang atardecer

Tenemos 3 vías de acceso a la colina: una frente al Palacio Real, en la calle Sisavangvong, otra justo al otro lado de la colina, junto al rio Nam Khan, en la calle Kingkitsarath, y por el último el acceso más complicado por la calle Kitsalath.

En nuestro caso, accedimos por Kingkitsarath Road, debido a que nuestro alojamiento estaba junto al río Nam Khan.monte phousi entrada

La subida a la colina consta de más de 300 escalones en diferentes tramos de escaleras en zig-zag. Para poder llegar arriba de la colina es necesario pagar una entrada de 20.000 kip.subida phou si

La cima del monte Phou Si es el mejor lugar para ver el atardecer en Luang Prabang, por ello a media tarde comenzaremos a ver gente subir a la colina, aunque en nuestro caso, a pesar de haber bastantes turistas, para nada resultó agobiante.

Durante la subida encontraremos varios puntos de interés, y pequeños miradores desde los que tendremos fabulosas vistas de la ciudad, y los alrededores.luang prabang mirador

Nuestra primera parada fue en un pequeño mirador donde encontramos a un joven monje budista deseoso de practicar su inglés con nosotros y conocer algo de nuestro país y nuestra cultura.luang prabang monje

Estatuas de Buda en el Wat Tham Phu Si

Como a media colina encontramos una serie de estatuas de buda doradas que forman parte del pequeño templo Wat Tham Phu Si.

La que más impresiona es un buda reclinado que nos recordó mucho al de Bangkok, aunque este es bastante más pequeño.

Además encontramos otras representaciones de Buda en cuya base aparecía el día de la semana, como en este que os mostramos que es el Saturday Budha.luang prabang saturday budha

Supimos que el buda reclinado es el Tuesday Budha, no nos preguntéis porqué, ya que no conseguimos averiguarlo.

Un poco más arriba, encontramos un cañón antiaéreo, suponemos que recuerdo de las guerras por las que pasó el país.luang prabang guerra

Desde esta zona ya tenemos unas increíbles vistas panorámicas de Luang Prabang.luang prabang panoramica

Templo Wat Chom Si

En la cima de la colina Phousi, encontramos este pequeño templo en el que vimos a mucha gente orando mientras esperaban que llegará el momento del atardecer.Wat Chom Si

Junto al templo, en plena cima, hay una pequeña roca desde donde se tienen las mejores vistas del paisaje, en el que destaca el gran río Mekong, la arteria que llena de vida gran parte del sudeste asiático.luang prabang vistas mekong

Las vistas desde la cima de la colina conforme cae la tarde, con las nubes flotando por encima de la ciudad crean un postal de la ciudad que hace que te enamores inmediatamente de este lugar. El atardecer, bello a rabiar, consigue que te quieras quedar a vivir en Luang Prabang.luang prabang sunset

Descendimos de la colina por el lado del Palacio Real, y fuimos a parar directos al mercado nocturno.

Mercado Nocturno de Luang Prabang

Sobre media tarde, comienza a montarse el mercado nocturno en la principal avenida de Luang Prabang, Sisavangvong Road, junto al Palacio Real.luang prabang mercado nocturno

El mercado nocturno es conocido por sus tenderetes con carpas de colores y sus farolillos que iluminan los puestos. Se trata de dos enormes pasillos con puestos a los lados que llenan toda la avenida de artesanía y recuerdos que llevarse de Laos.luang prabang nighr market

Además de artesanía también hay una zona donde venden fruta y batidos y una zona de comidas.luangprabang frutas mercado

Lo que más nos gustó de este mercadillo es el buen ambiente que había, los vendedores no te atosigan, ni intentan a toda costa que el turista compre, simplemente están a lo suyo y eres tú el que te acercas a negociar.night market luang prabang

Porque como no puede ser de otra forma en Asia, sí, hay que regatear. A pesar de que los precios son bastantes buenos, y más comparándolos con nuestra reciente visita a Kuala Lumpur, siempre hay que regatear para sacar el mejor precio del producto.

Cenar en el Mercado Nocturno

Si, lo admitimos, nos encantan los mercados de comida en Asia, y en el mercado nocturno de Luang Prabang cenamos, y muy bien.

Como siempre, cuando te planteas comer en la calle en el Asia, surgen ciertas dudas, y por supuesto nosotros también las teníamos, pero hemos de decir que cenamos 2 de las 3 noches que pasamos en la ciudad y la experiencia fue fantástica, y además a un precio imbatible.

Los puestos para cenar en el mercado nocturno están situados en una calle perpendicular a la avenida principal, al inicio de esta. Es fácil de localizar, ya que una vez que se llega vamos encontrando pequeños puestos con dulces y bollería.

Qué se come en el mercado nocturno???

Se trata principalmente de puestos con pequeñas barbacoas en las que te hacen a la brasa toda clase pescados y también pollo, pato, y vete tú a saber que otro tipo de carnes, mas vale no preguntar…luang prabang cenar mercado nocturno

Los puestos están dispuestos en un lado de la calle, y justo en frente encontramos sus mesas en las que te puedes sentar, si encuentras sitio….

Está claro que no todos los puestos son iguales, y que lo que se dice tirar, pues ya se sabe, en Asia tiran poco, pero dando una vuelta por los puestos, rápidamente encuentras uno en el que hay mucha gente, y cuando hay gente pues no se suele fallar.

La comida la tienen ya “medio hecha”, y te la calientan según se la pides, lo cierto es que no ponen problema a que elijas lo que te apetezca, y a pesar de los miedos del primer momento, estaba todo buenísimo y se notaba que la comida era fresca, sin sabores extraños.

Además si a todo esto le sumamos que los precios eran irrisorios, y cada plato de carne o pescado te podía costar entre 2 y 3 euros, el festín estaba asegurado por muy poco dinero. Como ejemplo diremos que una cena para 11 personas, 6 adultos y 5 niños nos costó 380.000 kips, unos 38 euros, y subía un poco más por la cerveza. No hay nada mejor que disfrutar de una buena cena con amigos, buena comida y una Lao Beer.luang prabang cena mercado

Como cenamos un par de noches en el mismo lugar, nos hicimos amigos del cocinero, y nos echamos unas fotillos con él. luang prabang night market food

Palacio Real de Luang Prabang

No pudimos visitarlo, teníamos previsto visitarlo la primera tarde que estuvimos en Luang Prabang, pero nos cayó una tormenta terrible que no nos permitió aprovechar gran parte de la tarde, pero aun así os indicamos los puntos de interés.

El conjunto del Palacio Real está compuesto por una serie de edificios de la época colonial de inicios del siglo 20. En las instalaciones del palacio encontramos 3 puntos de principal interés, el Museo Nacional, el teatro y el templo Haw Pha Bang.palacio real

El templo Haw Phan Bang es lo que más llama la atención en la visita al palacio, y lo podemos ver desde fuera, ya que se encuentra junto a la avenida Sisavangvong Road, donde ponen el mercado nocturno.

Fue una pena no poder visitar el resto del complejo, pero así tenemos un buen motivo para volver a la ciudad más bonita de Laos.

Wat Xieng Thong

El templo más bonito de Luang Prabang sin ninguna duda. En una ciudad repleta de templos budistas, el Wat Xieng Thong destaca sobremanera.wat xieng thong luang prabang

El Templo de la Ciudad Dorada, que sería su traducción, se construyó en el siglo XVI, por orden del rey Setthathirath. Se ha sometido a varias restauraciones, aunque las principales se hicieron entre los años 1950 y 1960.

El templo situado casi en la confluencia de los ríos Mekong y Nam Khan, es una increíble muestra del arte budista, repleto de tallas de madera y jalonado de preciosos mosaicos.

Lugar de coronación durante años de la monarquía Laosiana, el conjunto está compuesto por diversas estructuras como son templos, salas de ordenación, estupas y capillas.

En el Wat Xieng Thong, destacan varios edificios que hacen que sea el conjunto de templos budistas más bello de Luang Prabang.

Sala Ordenación Wat Xieng Thong

La Sala de Ordenación es el edificio más importante del complejo, exteriormente es realmente bonito con su tejado construido en 3 niveles. Está repleto de detalles en madera, adornados con bonitos colores, y con tallas realmente bellas.Sala Ordenación Wat Xieng Thong

El edificio está totalmente decorado y magníficamente conservado. En el interior podemos ver sus preciosas columnas, entre las que se colocan los monjes a la hora del rezo.wat xieng thong monks

El árbol de la vida

En la parte posterior de la Sala de Ordenación, encontramos este precioso mosaico de cristal incrustado en la pared del edificio.wat xieng thong arbol vida

El mosaico en forma de árbol se realizó en el año 1960 para conmemorar la leyenda de la construcción del templo Wat Xieng Thong, que indica que el templo fue construido junto a un árbol de fuego junto a la orilla del río Mekong.arbol de la vida

Capilla Roja

Otro de los edificios que resaltan en el complejo es la conocida como Capilla Roja, que se construyó para proteger una escultura de un buda de bronce. Las paredes se encuentra decorados con mosaicos de cristal, al igual que el Árbol de la Vida.capilla roja

Carruaje funerario

En uno de los edificios del templo, decorado con labrados dorados realmente preciosos, encontraremos guardado un precioso carruaje funerario que se utilizó para portar los restos funerarios de los últimos reyes de Laos.wat xieng thong luang prabang

La carroza viene presidida por una enorme serpiente de 7 cabezas.carruaje funerario

Merece la pena recorrer con calma el complejo de templos Wat Xieng Thong, fijarse en cada detalle, es un lugar realmente bonito y muy bien conservado.detalles labrados wat xieng thong

Además recorriendo el templo, siempre puedes hacer nuevos amigos…wat xieng thong monkey

El acceso al templo cuesta 20.000 kips por persona, y nosotros os recomendamos ir por la tarde, cercano a la hora de cierre, ya que los monjes acuden a las 17:00 horas a rezar. Por respeto, las mujeres tienen que llevar las piernas tapadas, así que podrán alquilar en la entrada una falda por 5.000 kips en caso de que sea necesario.

Ir por la tarde también es recomendable ya que a esa hora ya no hace tanto calor, no suele haber mucha gente, y la luz es perfecta para disfrutar de este precioso templo casi para ti solo.wat xieng thong

Ceremonia de entrega de limosnas de Luang Prabang

Quizás uno de los símbolos de la ciudad de Luang Prabang, y por lo que es conocida por mucha gente, es por el desfile de los monjes al filo del amanecer para recoger las limosnas de los fieles, conocido también como Tak Bat.luang prabang tak bat

En torno a las 6 de la mañana, todos los monjes de los diferentes templos de la ciudad salen a recoger las limosnas en forma de comida, cargados de una especie de envase metálico que llevan colgado del cuello y sobre el que se le echa el arroz glutinoso. Además de arroz también se ofrecen otros alimentos como fruta, galletas, etc.

La ofrenda o Tak Bat se realiza en la calle principal de Luang Prabang, muy cerca del Wat Xieng Thong, donde veréis unos pequeños taburetes preparados.

Nuestra opinión sobre la entrega de limosnas

En fin, mal que nos pese, creemos que en este caso, los turistas, hemos destrozado una bonita tradición religiosa que existía en Luang Prabang.

Nuestra experiencia nos dice que debe haber un acuerdo tácito para que los monjes sigan haciendo esta salida a recoger limosnas en beneficio de la ciudad, ya que se ha convertido en un circo.luang prabang ceremonia limosnas

Autobuses repletos de chinos llegan armando follón y se dirigen a los taburetes dispuestos por vendedores, que a cambio de que les compres el arroz para dar a los monjes te dejan sentarte.

Vimos muy pocos locales haciendo ofrendas, y esto nos entristeció. Nosotros somos muy respetuosos con todas las religiones y con las tradiciones, creemos que en este caso, lamentablemente algo bonito, y que servía para que los monjes pudieran mantener su estilo de vida dedicado al rezo y al estudio, ha quedado mancillado por un reclamo para turistas.

Es bonito de ver, si, es increíble ver las túnicas naranjas de los monjes formando una enorme hilera recorriendo las calles en silencio con las primeras luces de día, pero no es tal como debería ser.luang prabang ceremonia entrega limosnas

Seguramente, si hubiéramos estado más días, habríamos cogido un tuk-tuk y nos habríamos dirigido a alguno de los templos de las afueras de la ciudad, donde seguramente esta tradición siga siendo más pura y bonita de ver, compartir y respetar.

UXO Luang Prabang, Centro de Visitantes

Se trata de un centro donde podemos ver parte de los estragos que causó la guerra sobre el pequeño país de Laos. Lamentablemente no pudimos visitarlo por falta de tiempo.uxo luang prabang

UXO, son las siglas en inglés de Munición no Explotada, y en Laos este problema es de tal calibre que existe una agencia, UXO Lao, Lao Natioal Unexploded Ordnance Programme, que se dedica a trabajar en la seguridad de la población y en la eliminación de estos restos.

En este centro de visitantes nos explican que Laos es el país más bombardeado, y que durante la guerra del Vietnam llegaron a caer sobre él más de 2 millones de toneladas de material explosivo.

Sí, porque aunque mucha gente no lo sabe, Estados Unidos bombardeó Laos. A pesar de Laos ser un país neutral, para evitar que Vietnam pudiera surtirse de suministros de su vecino, o de que Laos tomara partido a favor de Vietnam, Estados Unidos bombardeó el país de forma indiscriminada.

Estamos hablando de más de 270 millones de bombas que han hecho que aproximadamente el 25% del territorio de Laos se encuentra contaminado por las bombas.

La zona más afectada es el sur de Laos, y se calcula que aproximadamente 70.000 personas han muerto por la explosión tardía de esas bombas. De hecho hay muchas zonas del país que se encuentran precintadas para evitar que la gente acceda a ellas por la alta concentración de bombas.

El museo es pequeño, y parece ser que solo tiene un par de salas para visitar, pero nos hubiera gustado poderlo visitar para contribuir con una donación, ya que la entrada es gratuita, a la labor titánica que supone eliminar este peligro para los habitantes laosianos.

Otras visitas en Luang Prabang

La ciudad de Luang Prabang está repleta de edificios de la época colonial francesa, por lo que os recomendamos pasear por ella sin rumbo, y descubrir los bonitos edificios que la jalonan.

Además creemos que merece mucho la pena recorrerla tranquilamente e ir entrando en los templos que nos vamos encontrando, encontraremos pequeños rincones que disfrutar.

Luang Prabang es una ciudad con muchos rincones escondidos, salirse de las calles principales y charlar con sus gentes, nos permitirá vivirla.

Además, en la época seca, se montan unos puentes de bambú que cruzan el río Nam Khan, para llevarte a otras zonas de Luang Prabang menos conocidas. En nuestra visita al coincidir con las lluvias y estar el río muy crecido no pudimos ver los puentes..

Además la visita más interesante en los alrededores es sin duda conocer la Kuang Si Waterfalls, unas preciosas cataratas de agua de azul turquesa en las que podréis daros un refrescante baño.kuang si

Mápa de Luang Prabang

Como ya os dijimos cuando os hablamos de Nong Khiaw, los mejores mapas de Laos corren a cargo de Hobo Maps. Por tan solo 1 $ podéis conseguir el mapa de Luang Prabang en formato pdf a máxima calidad.

También podéis hacer uso de la imagen jpg que gratuitamente ponen a vuestra disposición en su web, que a continuación os ponemos con la autorización del creador de los mapas.

Fuente: www.hobomaps.com

Cómo llegar a Luang Prabang

Al ser la ciudad más turística de Laos, lo normal es llegar directamente a Luang Prabang desde el aeropuerto, pero no siempre es así, puede ser que se haya entrado al país por el sur, o se haya hecho alguna visita previa, como en nuestro caso que visitamos primero Nong Khiaw y Muang Ngoi.

Por ello, os vamos a desglosar diferentes opciones:

Desde el Aeropuerto a Luang Prabang

Si llegamos a la ciudad por el Aeropuerto Internacional de Luang Prabang, una vez realicemos los trámites para el Visado de Laos, deberemos elegir entre un par de opciones:

Taxi: En teoría hay una tarifa fijada de 50.000 kips por persona para llegar desde el aeropuerto al centro. El vehículo del que harán uso puede ser un taxi, o una minivan, y en cualquiera de los dos pueden meter a más personas dentro, es una cosa que hay que tener en cuenta.

Tuk-tuk: Al igual que el resto de Asia, en Laos también encontramos los típicos tuk-tuk. En esta caso el precio ronda los 40.000 kips por persona, pero se puede intentar negociar el precio, sobre todo si se va a coger entre varias personas.

Desde Nong Khiaw

Este fue nuestro caso, nosotros habíamos pasado un par de días en la zona de Nong Khiaw, y pusimos rumbo a Luang Prabang. En este caso también tenemos varias opciones.

Bus: Desde la Nong Khiaw Bus Station, salen a diario 2 autobuses con dirección Luang Prabang, uno a las 9:00 y otro a las 11:00 horas. Se trata de autobuses directos, con aire acondicionado, y que tardan unas 4 horas en recorrer la distancia que une las dos ciudades, y cuestan 40.000 kips por persona.

Además de este autobús, es posible coger autobuses locales más sencillos, sin aire acondicionado, que realizan rutas más largas, y que tienen salida a las 8:30, 10:00 y 11:00 horas, sus precios rondan los 37.000 kips.

Mini-Van: Otra opción es viajar en una Mini-Van o furgoneta compartida que puede costar en torno a los 55.000 kips por persona, pero siempre dependerá del número de gente que vaya en ella. Suelen montar sobre 12 personas, con lo que si fueran menos el precio podría subir.

Suelen haber 2 salidas al día, una en torno a las 9 de la mañana, y la otra sobre la 13 horas, pero lo mejor es acercarse a la estación y que nos confirmen los horarios, ya que depende de la temporada y la afluencia de turistas, puede cambiar.

Van privada: Si se viaja en grupo es una de las mejores opciones si el grupo es grande, ya que a pesar de que el precio será más caro, negociaremos el horario, el lugar de recogida y el punto de destino en Luang Prabang.

El precio de una van privada entre Nong-Khiaw y Luang Prabang estará en torno a los 80-100 dolares.

Desde Vang Vieng

Vang Vieng, situada al sur de Luang Prabang es otro de los puntos frecuentes desde los que se llega a Luang Prabang

Bus: Desde la estación de autobús de Vang Vieng salen autobuses hacia Luang Prabang varias veces al día. La diferencia entre unos y otros depende del tipo de autobús. Tenemos opción de coger un autobús normal o público que hace más paradas, podemos coger un VIP Bus que tiene aire acondicionado, incluso podemos coger un bus nocturno.

El trayecto entre Vang Vieng y Luang Prabang puede llevar entre 5 y 7 horas, depende muchísimo de las condiciones climatológicas.

La carretera que une Luang Prabang con Vang Vieng tiene un tramo francamente peligroso. Se trata de un paso de montaña en el que es frecuente que haya desprendimientos, sobretodo en época de lluvias.

El precio suele rondar entre los 90.000 y los 110.000 kips.

Mini-Van: Como opción podemos coger una mini-van compartida, en la que iremos entre 10 y 12 personas. El precio suele ser similar al del bus, y suelen salir según se llenan. Son algo más rápidas que los autobuses y el trayecto suele durar entre 4 y 5 horas.

Van privada: En nuestro caso al viajar en grupo elegimos la opción de una furgoneta privada. El precio suele estar entre los 80-100 dólares, pero te aseguras el ir solo con tu grupo, y la recogida y destino final en tú hotel.

 

En nuestro siguiente artículo os hablaremos de las excursiones desde Luang Prabang para visitar los alrededores.

Puedes seguir viajando con nosotros, solo tienes que suscribirte y recibir nuestro nuevos artículos en tu mail:

4 comentarios en “Luang Prabang, la joya de Laos y una de las ciudades más bonitas de Asia”

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

mochilerosdospuntocero.com te informa que los datos de carácter personal que me proporciones rellenando el presente formulario serán tratados por Víctor J. Rodrigo Soria como responsable de esta web.

Finalidad de la recogida y tratamiento de los datos personales:gestionar el alta a esta suscripción y remitir boletines periódicos con información.

Legitimación: Consentimiento del interesado.

Destinatarios: Mailchimp .Ver política de privacidad de Mailchimp. https://mailchimp.com/legal/privacy/).

Derechos: Podrás ejercer tus derechos de acceso, rectificación, limitación y suprimir los datos en mochilerosdospuntocero@gmail.com así como el derecho a presentar una reclamación ante una autoridad de control.

El hecho de que no introduzcas los datos de carácter personal que aparecen en el formulario como obligatorios podrá tener como consecuencia que no pueda atender tu solicitud.

Información adicional: Puedes consultar la información adicional y detallada sobre Protección de Datos en mi página web: mochilerosdospuntocero.com, así como consultar mi política de privacidad.