Saint Cirq Lapopie es un pequeño pueblo del sur de Francia, en la región de Occitania, que con sus 13 monumentos históricos conquistó a grandes artistas como Joseph Rignault, Henri Martin, André Breton o Pierre Daura.

saint-cirq-lapopie

Encaramado a una roca sobre la ribera del río Lot, St Cirq Lapopie se encuentra situado en el Parque Natural de Causses du Quercy, y forma parte de los Grandes Sitios de Midi-Pyrénées de la región occitana.

En nuestro segundo día de ruta por Occitania, y después de haber visitado Cordes sur Ciel y Najac, comenzamos el día dirigiéndonos a este pequeño pueblo del departamento de Lot.grands sites midi pyrenees

Que ver Saint-cirq-Lapopie

El pueblo se encuentra ubicado cien metros por encima del río Lot, asentado en un acantilado desde el que se divisan los valles de Quercy.

Durante la Edad Media fue compartido por las dinastías feudales de los Lapopie, Gourdon y Cardaillan, que para protegerlo construyeron castillos y fuertes.

En el pueblo se conservan gran parte de las casas antiguas que datan de los siglos XII a XIV. El pueblo era un lugar principalmente habitado por artesanos que se dedicaban al comercio en la Edad Media.tejados saint cirq lapopie

Las casas se caracterizan por tener unos tejados con fuerte pendiente debido a que esta zona era muy lluviosa, además el agua se recogía para hacer uso de ella.

La economía alrededor del pueblo se basaba en aprovechar los recursos que ofrecía el río, por lo que en su camino encontramos embalses, molinos, puertos y esclusas. La principal vía para el comercio de la zona era el río Lot.

A principios del siglo XX, sobre los años 20, Saint Cirq empieza a convertirse en lugar de retiro para numerosos artistas, sobretodo pintores y escritores.

El principal artifice del cambio del pueblo fue el conocido coleccionista de arte Joseph Rignault, quien invitó a pintores como Henri Martin. Poco a poco St. Cirq Lapopie fue conocido entre los círculos de artistas como un lugar de paz y tranquilidad para poder trabajar.

El escritor André Breton atrajo a su casa a algunos de los pintores surrealistas más conocidos de Francia, fomentando que el pueblo fuese conocido como un lugar de encuentro entre los pintores.

El pequeño pueblo, declarado monumento histórico, en el que en la actualidad no habitan más de 250 habitantes, de los cuales ni una cincuentena pasa el invierno, hoy se ha reconducido hacia el turismo realizando una gran labor de conservación y restauración.

En el siguiente mapa vemos los puntos más interesantes a visitar en el pueblo, los cuales podremos recorrer tranquilamente en unas 3 horas.mapa-saint-cirq-lapopie

Suponiendo que aparquemos en el parking público nº 4, del que más tarde os hablaremos, comenzaremos la visita dirección a la Oficina de Turismo.

Comenzaremos a bajar por la calle Peyrolerie donde había una puerta defensiva de la cual aun podemos ver algunos vestigios. Siguiendo por la calle, encontraremos las antiguas casas burguesas de la Edad Media, con arcadas y entramadas que hoy en día han sido reconvertidas en comercios o restaurantes.peyrolerie-cirq-lapopie

Este fue uno de los puntos que nos llamó la atención del pueblo, y es que a pesar de haberse reconvertido en comercios, la normativa de protección del pueblo, impide sacar a la calle “tenderetes” o expositores de las cosas que allí se comercian, evitando que se pierda la esencia medieval de las calles.comercios-saint-cirq-lapopie

Nuestro paseo nos llevará hasta la Place du Sombral, donde encontramos el punto de información turística.st-cirq-lapopieoficina turismo saint cirq lapopie

Justo a espaldas del oficina de turismo encontramos la Roca de la Popie, cumbre del acantilado sobre el rio Lot. Como curiosidad os informamos que “Popie” deriva de la palabra occitana “Popa” que viene a significar “peñasco en forma de mama“.

En la roca encontramos los restos del primer castillo que se construyó para proteger el asentamiento en el siglo X. Durante el siglo XIII en esta fortaleza convivieron las 3 familias que antes os hemos nombrado, Lapopie, Cardaillac y Gourdon, hasta que posteriormente se trasladaron a casas conforme el pueblo fue expandiéndose.fortaleza saint cirq lapopie

Desde la roca tenemos unas de las mejores vistas del pueblo, y de los valles que lo rodean.valles quercy lapopie

Otro detalle curioso que observamos en el pueblo, y que obviamente se debe al valor de conservación histórica que se le ha querido dar al pueblo, es que en los tejados de ninguna casa podemos observar ningún tipo de antena de televisión o algo parecido que pueda afear el bonito perfil de los tejados de St. Cirq-Lapopie.casas saint cirq lapopie

Descendiendo de la roca de la fortaleza, y dirigiéndonos hacia la iglesia, encontramos algunas ruinas del Castillo de los Cardillac.muralla-fortaleza-saint-cirq-lapopie

Un poco más abajo, encontramos la Iglesia de Saint-Cirq-Lapopie, dedicada al mártir más joven de la cristiandad (3 años), Saint-Cyr, y a su madre Saint Julitte.iglesia saint cirq lapopie

En la iglesia encontramos otro detalle curioso, en realidad tenemos dos iglesias en lugar de una. Esto es debido a que a pesar de que la que más destaca es la actual iglesia gótica del año 1522, también se conservó la antigua iglesia románica del siglo XII.iglesia st cirq lapopie

La iglesia románica ha pasado a ser una capilla lateral que conserva los frescos pintados en el siglo XIII.iglesia romanicas saint cirq lapopie

Continuando nuestro paseo hacia la zona inferior del pueblo, y justo al lado de la iglesia encontramos una preciosa casa del siglo XVI, que es conocida por el Castillo de Saint-Cirq-Lapopie. Se trata de una de las casas señoriales fortificadas que aún se conservan.castillo saint cirq lapopie

Hoy en día es propiedad privada y no se puede visitar, pero se puede alquilar, nosotros lo intentamos, pero no estaba libre el día que nos interesaba… si queréis echar un vistazo, Chateau de Saint-Cirq-Lapopie.

Siguiendo con nuestro camino nos encontramos con el Museo Rignault que se encuentra situado en una preciosa casa del siglo XV al borde del acantilado.museo rignault

Restaurada por Rignault hoy en día alberga un museo regional con exposiciones permanentes y temporales, que abre de abril a octubre.

Esta casa al haberse construido originalmente como parte de la muralla que protegía la ciudad, tiene un torreón muy curioso en su fachada con dos pequeñas ventanas de vigilancia. Mucha gente confunde el museo con el Castillo del que os hablábamos antes debido a este torreón.

Nuestro recorrido por el pueblo nos llevó hasta la Rue de la Pélissaria llena de preciosas casas de entramado, y bonitas vistas del pueblo.rue pelisariasan cirque lapopie

Al llegar a la Puerta de la Pélissaria, obtenemos una de las mejores vistas de este bello pueblo del sur de Francia, y observamos su increíble ubicación encaramado en el acantilado y con el rio Lot a sus pies.puerta pelissaria saint cirq lapopie

En el camino de vuelta hacia el centro del pueblo hacemos una parada en la Casa Daura, actual residencia internacional de artistas.casa daura

En esta casa del siglo XIII con ventanas con columnas y arcos trilobulados, fijo su residencia y su taller el pintor catalán Pierre Daura desde 1930 a 1939, en la época en que San Cirque fue lugar de trabajo de numerosos artistas.

Donada la casa por su hija Martha Daura con la premisa de que se mantuviera ligada al Arte, la región de Midi-Pyrénées la rehabilitó y ubicó en ella una residencia internacional para artistas.

Una última vuelta nos descubre lugares como el cementerio en terrazas del pueblo.cementerio saint cirq lapopie

O callejuelas y preciosas casas magníficamente conservadas.calles saint cirq lapopie

Como llegar a Saint-Cirq-Lapopie

Transporte público: Llegar al pueblo de esta manera es complicado, la única opción que tenemos es un autobús que parte desde Cahors hasta Bouziés, donde siguiendo el Camino de Sirga durante 1 hora aproximadamente llegaríamos al pueblo.

En coche:

– Desde Cahors: Cahors es la principal ciudad alrededor de Saint Cirq Lapopie, y en aproximadamente media hora de coche llegaremos al pueblo. Aconsejan tomar la ruta de Vers y Saint-Gery, ya que la carretera pasa por un entorno muy bonito con túneles excavados en la roca.

– Desde Najac: En nuestro caso al venir desde Najac tardamos aproximadamente una 1 hora, aunque solo las separen unos 45 kilómetros, pero el recorrido se hace por carreteras de montaña con bonitas vistas.

Aparcamiento en St. Cirq Lapopie

En el pueblo existen hasta 6 parkings que podemos ver en el siguiente mapa de aparcamientos. En todos los parkings, los turismos tienen que pagar 4 euros por la estancia de día completo, excepto en el parking 1, que se encuentra junto al rio Lot, bastante alejado del pueblo.aparcamientos saint cirq lapopie

Nuestro consejo es aparcar en el parking nº 4, que es el que se encuentra más cerca del pueblo. Hay que prestar un poco de atención para llegar. Lo que haremos será seguir las indicaciones de la carretera conforme lleguemos al pueblo, nos obligarán a bordearlo, ya que no se puede cruzar en coche excepto si eres residente, y conforme veamos el parking nº 5, tomaremos una carretera que parte a la izquierda, por la que accederemos, dando una pequeña vuelta, al aparcamiento 4.

También se puede aparcar en el 5, pero este queda un poco más alejado del pueblo. Aunque quizás en épocas veraniegas con gran afluencia de turismo, tengamos que hacer uso de alguno de los otros parkings habilitados para la visita del pueblo.

Actividades en los alrededores de Saint Cirq Lapopie

Por su ubicación junto al rio Lot, en los alrededores de Saint Cirq Lapopie podemos realizar muchas actividades deportivas y fluviales, además de estancias en Campings de los valles de Quercy.alrededores saint cirq lapopie

Pero a nivel visitas podemos destacar dos de las más interesantes:

Pech Merle

La gruta de Pech Merle es una cueva repleta de pinturas de la Prehistoria Se trata de una de los enclaves más antiguos y mejor conservados de Europa. Se han llegado a referir a ella con la Capilla Sixtina del Lot.

Las importantes representaciones de arte paleolítico nos muestran pinturas de caballos, felinos, bisontes e incluso un Mamut.

Abierta de finales de marzo a principios de noviembre, la visita se complementa con el Museo de la Prehistoria. Puede ser una visita muy interesante si se viaja con niños.

Camino de Sirga

Horadado en la roca entre Bouziès y Saint-cirq-lapopie, este sendero de 15 kilómetros (ida y vuelta) junto al rio Lot sorprende por su preciosas vistas.

El camino se construyó en 1845 para que los caballos pudieran arrastrar a los barcos cargados de mercancías, la mayor parte provenientes de Cahors, en su trayecto rumbo a Burdeos.

Además junto a la esclusa de Gamil encontramos un bajorrelieve realizado por el escultor de Toulouse, Daniel Monnier. A esta zona podemos acceder directamente desde un camino que sale del Parking de Bouziés.

san cirque lapopie

Nuestro recorrido por Occitania continuaba, volvíamos a coger el coche para dirigirnos a visitar Rocamadour.

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Saint Cirq Lapopie entre los pueblos más bellos de Francia
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Saint Cirq Lapopie entre los pueblos más bellos de Francia
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1 Que ver Saint-cirq-Lapopie 1.1 Como llegar a Saint-Cirq-Lapopie 1.2 Aparcamiento en St. Cirq Lapopie 1.3 Actividades en los alrededores de Saint Cirq Lapopie 1.3.1 Pech Merle 1.3.2 Camino de Sirga
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2 comentarios en “Saint Cirq Lapopie, el pueblo que domina el río Lot”

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